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LeBron a LA

Por Gustavo Langle | @MrStatsMx

Debido a que el mundial de futbol  está en una fase decisiva, nuestra atención se encuentra al 100% en ese deporte y lo que haga nuestra selección; pero los movimientos de agencia libre de la mejor liga de baloncesto en el mundo empezaron con un “BOOM” el día de hoy cuando LeBron James anunció su llegada a los Lakers por los siguientes 4 años y 154 MDD.

Había mucho humo detrás de lo que James podía hacer este verano siendo agente libre, y siendo sincero, haberse ido a Filadelfia quedándose en la conferencia Este tenía para mi un mayor sentido; pero al parecer 3 horas cara a cara con la leyenda y ahora gerente general de Los Angeles, Irving “Magic” Jonhson, fueron más que suficientes para que LeBron tomara la decisión.

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Es difícil vislumbrar un panorama de cuál va a ser el equipo con el que LeBron iniciara la siguiente temporada, ya que hay aún muchos movimientos por hacer y el objetivo es construir un equipo que compita en esa conferencia donde están los Rockets y la dinastía de Golden State; pero sabiendo que Kawhi Leonard ha dicho abiertamente que quiere ser un Laker y con el talento joven rodeándolos, es posible hacer algo de ruido añadiendo  un talento generacional como lo es LeBron James.

Ahora James por su parte ha optado por ponerse encima un peso muy grande. La franquicia tiene 16 campeonatos y su estadio tiene 6 estatuas de leyendas que contribuyeron por lo menos con un par de títulos a esta mítica franquicia; así que si busca continuar añadiendo medallas a su legado, deberá de ser inteligente para atraer el suficiente talento y construir un equipo lo mejor posible como para poder levantar al menos un título en los próximos 4 años

La Angustia, El Drama y Heungmin SON

Hugo Carreón | @HugoCarreón_

México estuvo a punto de quedar eliminado en la fase de grupos luego de un par de partidos bastante buenos, el fútbol que nunca entendió de justicia, tuvo al Tri caminando sobre la cornisa, a punto de caer eliminado pero como en el fútbol también pasa siempre algo inesperado, Corea rescató del abismo al equipo de Juan Carlos Osorio.

Encontrar una explicación de lo que pasó hoy con México es simple, mereció la derrota más allá de los errores arbitrales (el penal de Héctor Moreno), hoy el equipo de Juan Carlos Osorio no mostró nada de lo que nos venía enseñando desde hace una semana, se topó con un equipo que es rígido tácticamente, que sabía muy bien como hacer que cometiera errores y que estudió muy bien la forma en la que desdobla y contragolpea.

México salió como un boxeador en los primeros rounds, estudiando al rival pero en los primeros minutos se pudo comer un derechazo que lo dejará contra las cuerdas, ahí apareció Ochoa y como durante toda la ronda de grupos, el arquero salvó a México de la anotación.

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Suecia en cambio, salió decidido a no desviar su plan de vuelo, iba lento pero con la seguridad que da el saberse preparado para el duelo definitorio en este grupo, el empate, tal y como se presentaban las cosas en el Corea-Alemania, no le daba el pase a octavos y empezó a encerrar a México pero sin el balón, lo ahogaba en la salida, apretaba desde la defensa y obligaba a dividir, al pelotazo para que por arriba pudiera tener el balón en el medio el cuadro europeo.

Una vez que tenía atado al cuadro mexicano, Suecia empezó a llegar y Ochoa agrandaba su figura, México se notaba incómodo y sin saber cómo salir de su cancha, pocas veces pudo cruzar el medio campo con facilidad y cuando por fin pudo, los marcadores suecos eran rápidos para volver a su cancha y cerrar los pocos espacios que dejaban libres.

El 1-0 llegó cuando recién comenzaba el complemento, cuando más tenía que estar desesperado Suecia por que se le iba el Mundial, llegó el gol que le daba la clasificación, ahí no solo se acomodó mejor el combinado nórdico, también dejó expuesto a México, que ahora tenía que buscar el empate, abrirse y salir de un planteo que le había dado buenos resultados, por primera vez en el torneo, estaba abajo en el marcador.

Después llegó el penal (#NoEraPenal versión 2018) y ahí se complicó mucho más el pase, ahora el Tri necesitaba dos cosas: Empatar y en caso de no igualar el marcador, que Alemania no le hiciera un gol a Corea.

Con el paso de los minutos México se transformaba en una versión muy pobre, sin ideas y mucho menos sin una variante táctica que pudiera hacer pensar en el milagro, más allá de los dos muy buenos partidos en el inicio de la copa, a México increíblemente se le estaba acabando el torneo y después del gol en contra de Edson Álvarez todo dependía de Corea, si sostenía el empate con Alemania, el Tri estaba dentro, si los campeones del mundo hacían un gol, adiós a los octavos de final.

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Con seis puntos y con la posibilidad de quedar fuera, así es el fútbol y para colmo jugando realmente mal. Cuando Alemania tenía a los asiáticos contra las cuerdas y a punto de mandar a dormir a dos selecciones, llegó el milagro, ¡¡GOOOOOOL de Corea!!

El gol de Kim se gritó en Kaza, Ekaterinbugro y en TODO México. Ahora Alemania no solo tenía que hacer un gol, necesitaba dos y le quedaban cinco minutos. Un insulto fue lo que el árbitro hizo al compensar seis minutos que terminaron siendo nueve, el duelo entre México y Suecia había terminado y los jugadores e hinchas mexicanos esperaban con mucha impaciencia que el resultado se mantuviera y no solo se mantuvo, Corea aumentó el marcador para darle el pase a la siguiente ronda al Tri, con angustia y al borde del colapso, México se mete a la siguiente ronda.

Habrá quien piense que todo lo anterior no sirvió, que la victoria ante Alemania no tenía sentido si igual México podía quedar eliminado en la primera ronda y con 6 puntos. Sin embargo ese fútbol que mostró al inicio del certamen lo debe rescatar ahora, justo cuando debe demostrar si realmente está para “Hacer cosas Chingonas” o como cada cuatro años, volver a casa tras la ronda de octavos de final.

Premios NBA 2018

Por Gustavo Langle | @MrStatsMX

Porque no todo en estas fechas se trata de futbol soccer, el día de ayer las estrellas de la NBA lucieron de gala en la  segunda entrega de premios con este formato en Santa Monica California presentado por la cadena TNT.

Como sabemos que el mundial tiene toda tu atención (y parte de tu salud mental), nos tomamos la molestia de plasmar en esta nota, los ganadores de cada una las categorías principales. Es necesario recordar que para estos premios, a pesar de que se entregan después de las finales de la NBA, solo cuentan los esfuerzos realizados durante la temporada regular; por lo que no se puede recriminar o agregar méritos a los jugadores por su desempeño en la postemporada (lo siento Donovan Mitchell)

MVP (Jugador más valioso)

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El MVP se lo llevó como era de esperarse “La Barba” Harden después del espectacular año que tuvo. El de los Rockets promedió 30.4 puntos (líder de la liga) y llevó a su equipo a obtener el mejor record de la NBA con 65 victorias.

En segundo lugar terminó LeBron James seguido por Anthony Davis.

ROY (Novato del año)

El galardón a novato del año fue para el fenómeno de Filadelfia Ben Simmons.

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Si bien es un poco injusto que le den a Simmons el premio no siendo como tal un novato (Simmons fue elegido en el Draft del 2016), no podemos ignorar el hecho de guio a su equipo durante la temporada regular haciendo notar su presencia; y si desarrolla un tiro  consistente, no hay duda de que será una estrella de la liga en años venideros.

En segundo Lugar terminó Donovan Mitchell seguido por Jayson Tatum.

Sixth Man (Mejor jugador de rotación)

Lou Williams

El premió para el sexto hombre del año fue para la maquina anotadora de puntos Lou Williams. Williams con 31 años de edad y 15 años en la liga, sigue demostrando que puede contribuir con puntos desde la banca, 26 para ser exactos. Este es su promedio de puntos más alto de su carrera, algo muy valioso para cualquier equipo en búsqueda de campeonatos… lástima que juega para los Clippers.

En segundo lugar terminó Eric Gordon seguido por Fred VanVleet.

DPY (Mejor defensivo del año)

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El mejor defensivo del año fue para la “Torre Eiffel” Rudy Gobert del Utah Jazz. Muy merecido si me lo preguntan, ya que a pesar de que las estadísticas podrían no reflejarlo, Gobert con sus atléticos 2.16 metros de estatura, pone a temblar a cualquiera que se atreve a penetrar el área restringida.

En segundo lugar terminó Joel Embiid seguido por Anthony Davis.

Most Improved Player (Jugador que más mejoró)

Oladipo

El premio para el jugador que más mejoró este año fue para Victor Oladipo de los Indiana Pacers. Oladipo demostró de lo que es capaz cuando se le encarga la tarea de comandar una ofensa poniendo a temblar hasta a LeBron James en playoffs. Si ya sé que la postemporada no tiene que ver aquí, pero fue un claro reflejo de la mejora que tuvo como jugador. Por cierto, quien diría que este señor cantara tan bien.

En segundo lugar terminó Clint Capella seguido por Spencer Dinwiddie.

Coach of the Year (Entrenador del año)
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Es lamentable cuando alguien pierde su trabajo. Algo injusto si ese mismo año te otorgan el premio como el mejor entrenador, pero así las cosas (al menos así en una franquicia disfuncional como los Raptors).

Dwane Casey, que ya tiene trabajo con los Detroit Pistons, fue la cabeza de los Toronto Raptors este año ganando 59 partidos siendo la mejor marca en la conferencia este.

En segundo lugar terminó Quin Snyder seguido por Brad Stevens.

Executive of the Year (Mejor reclutador)

El mejor ejecutivo ya se había decidido prácticamente desde el inicio de la temporada, y es que, cuando Daryl Morey atrajo la atención de Cris Paul para hacer mancuerna con Harden, le cambio la cara por completo a una conferencia que estaba dominada por la dinastía en Golden State, convirtiéndose en el mejor equipo de la temporada regular.

En segundo lugar terminó Dennis Lindsey seguido por Kevin Pritchard.

Estos fueron los reconocimientos principales para los mejores jugadores del mundo del baloncesto, en una noche que sin duda alguna, quedará marcada en la historia de este bello deporte.

Si quieres ver la lista completa entra a:

http://www.nba.com/nbaawards/2018/finalists

No más comparaciones

Por Gustavo Langle | @MrStatsMX 

Como lo había mencionado en el resumen del partido anterior, este cuento ya se había acabado. Sé que me adelante por un juego a lo inminente, pero estaba claro que la única cuestión era si lo Warriors se coronarían en la cancha de Cleveland, o esperarían un juego más para levantar el trofeo en casa con su gente.

Todo estaba dicho desde el juego 3 y Golden State levantó su tercer trofeo en 4 años con Kevin Durant nuevamente como el jugador más valioso de las finales; pero indudablemente, esta serie debe de ser de las finales más tristes y vergonzosas en la historia de la NBA, sobre todo cuando tienes a un talento generacional como lo es LeBron James.

El hecho de la barrida es lamentable, ya que solamente en nueve ocasiones en la historia de la liga un equipo ha sido barrido en las finales, donde LeBron dentro de sus ya 6 derrotas en finales, tiene 2 de ellas.

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Así que por un muy buen rato, basta de comparaciones entre James y Jordan.

Profundizando el tema de la rivalidad James vs Jordan, es cierto que Jordan no pudo vencer a los “Showtime” Lakers en su mero apogeo, ni pudo con los “Badboy” Pistons de Isaiah Thomas cuando el equipo estaba completo; pero Jordan no se rendía ni se mostraba débil ante nada ni nadie, lo cual eventualmente lo llevó a las finales 6 veces de las cuales ganó 6 campeonatos siendo el jugador más valioso en toda ocasión.

En cambio LeBron James a pesar de que va a rebasar a Jordan y a prácticamente todo jugador importante en toda estadística humana posible, – porque simplemente es un jugador más versátil y físicamente superior a los demás –  se ha mostrado mentalmente vulnerable en ocasiones, y esa  mentalidad que solo “su majestad” mostró, nadie más la ha tenido en ningún deporte.

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LeBron este año entrante es agente libre por lo que él podrá elegir a donde llevar sus talentos; y le vayas a quien le vayas, tienes que admitir que la liga es relevante por el cariño o repudio que se tiene hacia este gran jugador. Por eso que su decisión es tan importante para la prevalencia de competitividad de la liga; porque si LeBron no llega a un equipo bueno para intentar ganarle a los Warriors, la liga va a seguir estancada por unos cuantos años más y, en lo personal, ya me canse de temporadas regulares buenas con finales malas.

Dentro de las posibilidades que se auguran en esta muy temprana etapa, hay rumores de que podría estar buscando unirse a los Rockets con uno de sus grandes amigos Chris Paul, a Filadelfia con el joven talento que se está desarrollando con Simons y Embiid, o inclusive retirarse con el fin de recargar las baterías y tener un panorama más claro de qué hacer en su búsqueda de alcanzar el legado inalcanzable del fantasma que habitó en Chicago.

No queda más que esperar para ver el panorama del año siguiente, el Draft se acerca con fecha para el 21 de junio y habría que ver si la competencia será digna para que por fin tengamos unas finales memorables, o si los reyes que residen en Oakland continuaran aumentando campeonatos en esta dinastía que han construido.

Este cuento se acabó

Gustavo Langle | @MrStatsMX

Así es… esto fue todo.

Nuevamente las finales del 2018 de la NBA y por segundo año consecutivo, los Warriors se encuentran 3-0 arriba en la serie como era proyectado por la mayoría de los expertos antes de que comenzara la serie.

Los Dubs hoy amanecen con posibilidades de barrer la serie, ya que el día de ayer los de Oakland tomaron el liderazgo que parece ser definitivo ante Cleveland en su casa.

LeBron James y compañía parecía que podía dar pelea en el juego 1 cuando casi se robaron la localía e Golden State; pero parece que el error de J.R. Smith faltando menos de 5 segundos con el juego empatado, tuvo un efecto psicológico negativo mayor al que podríamos haber previsto.

A partir de ese momento, el rayo de esperanza que vimos en el juego 1 para vivir unas emocionantes finales del mejor baloncesto en el mundo se esfumo; sobretodo cuando se revelaron videos de la banca de los Cavs (previo al inicio del tiempo complementario del juego 1) donde todos se les veía impactados por la falta de concentración de Smith, y posteriormente, los comentarios de LeBron James un día antes del Juego 3, donde admite estar cargando al equipo sin ayuda de sus compañeros, solo agregó problemas a la ya  disfuncional de la escuadra.

2018 NBA Finals - Game Three

Es curioso, pero en realidad lo Warriors no jugaron un buen partido. No tiraron particularmente bien desde la línea de 3 puntos y, Steph y Klay solo combinaron para 21 puntos en el encuentro.

Lo de Durant si fue destacable con 43 puntos pero, no creo equivocarme al decir que los Cavs perdieron más este partido de lo que lo ganó la escuadra de Kerr, y en lo personal, el único culpable el día de ayer fue el del 23 en la espalda de los de Cleveland.

Los Cavs salieron con mucha energía. Love y Smith se notaron agresivos especialmente en el segundo cuarto; inclusive la adición de Hood a la rotación en vez de Clarckson fue muy efectiva con 15 puntos desde la banca en 63% de campo. Pero algo no parecía estar bien…

LeBron no se notaba enfocado. Falló coladas prácticamente debajo del aro, intentó triples kilométricos cuando era claro que no estaban cayendo y sobretodo se notaba molesto ante deslices insignificantes que llegaban a tener sus compañeros.

Si metió su único triple para acercarse a 1 punto en el marcador con menos de 2 minutos por jugar, pero fue inefectivo durante el juego tirando 46% de campo y nunca se sintió que los Cavs amenazaran con robarse este juego.

Los Warriors a partir del tercer cuarto (su cuarto favorito donde en esta serie tienen +11 puntos) tenían todo bajo control, y Durant faltando 49 segundos, solo puso el último clavo en el ataúd como lo hizo el año pasado.

Warriors Game inn

Sabemos lo grande que es LeBron James. Me considero un gran fanático de su juego y es uno de los 3 mejores jugadores de todos los tiempos (argumentablemente claro) y mejor de su generación; harías mal al no reconocerlo como lo que es,  pero el día de ayer, la puerta de conversación entre él y Jordan como el mejor de todos los tiempos se volvió a cerrar por lo menos por un buen rato.

Otras finales arruinadas, LeBron será agente libre el próximo año y seguramente se irá de Cleveland (haciendo de esta franquicia algo irrelevante de nuevo) para buscar un equipo con talento mejor y más joven, lo que podría o no ayudar a su legado; solo el tiempo lo dirá.

Lo que sí está más que claro, es que James está viendo afectado su legado por un monstruo en Golden State, monstruo que el mismo creo de manera indirecta en el momento que se unió a Miami con Wade y Bosh con un solo propósito… Buscar campeonatos.

El juego 4 es en Cleveland este viernes en punto de las 8 de la noche… pero ya que importa.  :,(

*cierra laptop y se va llorando*

La esperanza muere al último

Por Gustavo Langle | @MrStatsMX

Hay un viejo dicho que dice “la esperanza muere al último”, y sin duda así debe de ser para LeBron James, los Cavs y todos los fanáticos que esperamos ver unas finales competitivas.

En la conferencia de prensa después de la derrota de los de Cleveland, el mismo James dijo: “no dejaré de pelear sin importar que pase (…)” y ciertamente no deberían dejar de hacerlo. A pesar de lo que se ha dicho en los medios después de la derrota, la serie aún no termina; y los Cavs y compañía deberían de olvidarse de que paso en el juego 1 y 2, y enfocarse en ganar lo que les corresponde en casa.

El partido 2 en el Oracle Arena fue más parecido a lo que esperaban ver los analistas que hablaron de que Golden State debía barrer la serie en 4 juegos. Durant encestó 26, Thompson agregó 20 y Steph curry rompió un record de finales anotando 9 triples y 33 puntos podría pensarse como algo difícil de remontar, pero la serie en general se ha notado peleada y la diferencia yace en el esfuerzo defensivo de los Cavs, y en que movimientos en la rotación decida hacer Ty Lou para el resto de la serie.

NBA Gane 2

Un movimiento que a mi opinión es inminente del lado de Cleveland, es la reducción de minutos de JR Smith. No por el error que cometió en el juego 1, si no porque a lo largo de la serie no te ha dado más que 15 puntos en menos de 30% de campo. Si bien no lo puede sentar por su labor defensiva y rotación en la posición de 2, tiene que dar más minutos a Kyle Korver; y sobretodo, olvidar los desplantes, tragarse el ego y darle minutos a Rodney Hood que puede defender con sus 2.01 metros de estatura, y aportar a la ofensa con su promedio de poco más de 17 puntos en la temporada regular.

Por el otro lado en caso de querernos arruinar el resto de las finales a todos, los Dubs deben de mantener el ritmo de juego que tuvieron en el segundo juego.

Tomar todo lo que Cleveland les regale dentro del área restringida, lo cual abre espacio para triples de mejor porcentaje; y si continúan disparando arriba del 50% de sus tiros de campo, seguramente estaremos hablando del tercer anillo para la dinastía de Oakland y primer MVP de finales para Curry a más tardar en 5 juegos.

Sin duda es vivir o morir para los Cavaliers, y por el bien de la mejor liga de baloncesto en el mundo, y sus miles de millones de seguidores en busca de buen espectáculo, el juego 3 para los Cavs en casa debe de ser su juego 7.

 

“Cavs vs Dubs Episodio IV: ¿Una nueva esperanza?”

Por Gustavo Langle | @MrStatsMX

Es la cuarta ocasión de manera consecutiva que tenemos la dicha de presenciar en el escenario más grande al mejor talento de nuestra generación. Por un lado tenemos a 3 de los mejores tiradores de todos los tiempos, y por el otro al único jugador que por el momento se le compara a su majestad aérea.

A pesar de que es la cuarta edición de estas finales entre ambas escuadras mucho ha cambiado de los encuentros entre sí. En el primer encuentro, los Cavs a pesar de tener toda la motivación de un súper equipo recién armado encabezado por el regreso de LeBron James a casa, tuvieron la mala fortuna de perder por lesión a 2 de sus 3 estrellas en la postemporada, lo que dejó a LeBron James con un equipo insuficiente que, a pesar de sus esfuerzos, fueron despachados a domicilio. Andre Iguodala fue el MVP de esa serie, aunque muchos creían que James podría haber sido merecedor del galardón por su gran actuación en la derrota.

En el segundo episodio de la saga Cavs vs Dubs, los Warriors se veían más imponentes que nunca. Curry, Kerr y compañía se habían convertido en el equipo con más victorias en una temporada regular (73-9) superando a los Toros de Michael Jordan del año 95-96 (72-10). LeBron esta vez con el “Big 3” sano intentaría probar que de haber tenido la ayuda necesaria un año antes, haría ganado esa serie. El desenlace fue una de las finales más emocionantes, y con la victoria poco probable de los Cavs, se marcó la primera vez en la historia de la liga en que un equipo remontara una desventaja de 3-1. LeBron James ganó su tercer anillo y tercer MVP de finales.

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El tercer episodio (como toda trilogía forzada) fue el más predecible y en parte aburrido; no solo por el resultado de las finales, sino porque Kevin Durant decidió unir fuerzas con el equipo residente de Oakland arruinando la temporada entera de baloncesto.

El resultado fue una serie de predecibles palizas en las cuales los Cavs no tuvieron oportunidad más que en un juego. El MVP de las finales fue para Kevin Durant que también ganaba apenas su primer anillo.

Dicho esto podemos ver los diferentes contextos en los cuales se ha desarrollado esta saga, y siendo sinceros, no hay muchos expertos que crean que este año sea muy diferente al del año pasado, al menos no hasta ayer.

La serie empezó en Oakland por cuarta vez consecutiva, y los Cavs contaban con Kevin Love (conmoción) más los Warriors no con Andre Iguodala por lesión (pierna), que ha fungido como especialista defendiendo al rey; y siendo realistas, no hubo jugador que extrañaran más los Warriors que a Iguodala.

LeBron Comenzó muy enfocado y no falló un solo tiro hasta mediados del segundo cuarto, comenzando con 6 de 6 tiros encestados. Del lado de los guerreros, Curry  se le vio más agresivo que de costumbre en las finales y cargo a su equipo en la primera mitad encestando un tiro de cerca de media cancha para terminar la primera mitad de acciones.

Ahora si vendría el cuarto de la verdad… El tercer cuarto. ¿Por qué digo esto? Pues porque en terceros cuartos, los Warriors llegaban con un margen positivo de puntos de +130 a lo largo de la postemporada, con Thompson y Curry encestando más de 50% de sus tiros intentados. Al final del tercero, los Cavs sobrevivieron la tormenta y solo se encontraban 6 puntos abajo.

NBA Final INN 2

Para el cuarto final (o al menos eso creíamos), se veía venir un final de fotografía y los de Cleveland parece tenían una oportunidad dorada para robarse el primero en casa de  sus rivales; pero faltando menos de 5 segundo con George Hill en la línea para tomar ventaja después de empatarlo, lo falla y el rebote cae en manos de JR Smith que confundido, dribla el balón fuera de la pintura y deja correr el tiempo pensando posiblemente que tenían la ventaja. Esta serie de eventos desafortunados llevaron a tiempo extra donde los Warriors tomaron control con un parcial de 7-0 y el resto es historia.

Tengo que ser muy franco, JR Smith si cometió una barbaridad con ese error de concentración pero es injusto atribuirle la derrota solo a él. Tuvieron la oportunidad de en prorroga ganar el partido y decidieron desaparecer (al menos anímicamente) en el partido que era más probable pudiera ganar de visita.

En fin, el desenlace de las acciones deja a unos aliviados, a otros confundidos y a otros con ganas de arrancarse el pelo desde el cuero cabelludo; pero sin duda, como franquicia de películas que se reivindica después de una mala trilogía, esta historia está lejos de su fin.