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Los lamentos de Pep

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

Guardiola volvió a fracasar en su intento de ganar una Champions League con un equipo que no sea el FC Barcelona, desde su salida del cuadro catalán en el 2012, no ha podido hacer ni la mitad de lo que alcanzó como entrenador del conjunto blaugrana su curriculum ha dejado de tener logros internacionales.

Pep le cambió la cara al Barça en la temporada 2008-09 y levantó dos Champions League entre otros trofeos, sus bonos como entrenador crecieron, armó al equipo que mejor practicaba el fútbol y además consolidó una idea de juego que muchos quisieron imitar al poco tiempo.

Del Barcelona se fue desgastado en el 2012 y tras un año exiliado en New York, Bayern Munich lo contrató con un objetivo claro: Ganar La Liga de Campeones. El conjunto alemán intentó pero en tres temporadas consecutivas no pudo alcanzar, llegó a la semifinal y quedó fuera a manos del Barcelona, Real Madrid y Atlético.

Luego de ganar tres años consecutivos la Bundesliga el Manchester City y todo su poderío económico se lo llevaron para ganar TODO: el primer año fracasó de forma rotunda en la Premier y en Champions también quedó lejos de las instancias finales tras caer ante el Monaco.

Pep Super SAD

Para esta temporada el proyecto se consolidó, el City se ganó una fortuna, le compró lo que Pep quiso para armar un plantel más completo y no fallar en su segundo intento para conquistar la Champions. Todo iba bien, tuvo una fase de grupos brillante se ubicó entre los candidatos, más por nivel de juego que por historia.

Ya en instancias finales las cosas no fueron las mismas para el City de Pep, el sorteo de cuartos lo puso frente a un histórico del torneo y que además era el único que hasta ahora había podido pasarle por encima, Liverpool lo volvió a hacer y desde la ida lo tenía liquidado.

A Guardiola le llegaron los fantasmas del pasado y no supo como resolver teniendo un plantel tan amplio una serie que era complicada y en la que además evidenció algunas carencias que durante el año mostró su equipo. Para colmo, en contra de sus propias palabras terminó quejándose del arbitraje, cuando hasta ahora, era enemigo de criticar el trabajo arbitral.

Una vez más fuera y casi siempre exhibiendo una imagen muy pobre, sin recursos para levantar partidos complicados, nadie duda de la capacidad de Pep como entrenador pero está claro que la Champions se le indigesta en los mano a mano y que más allá de las fallas de sus jugadores en estos partidos, Guardiola tendrá que revisar en que ha fallado para no volver a levantar la ‘Orejona’.

Milagro Romano

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

Llegó a Barcelona como víctima y se fue de vuelta a Roma con tres goles en contra y la serie casi resuelta, para colmo dos de los cuatro goles que había convertido el Barça se los habían hecho ellos mismos, todo le salió mal hasta que llegó el gol de Dzeko que le dio cierta esperanza de hacer algo histórico una semana después.

El Barça más allá de la ventaja casi definitiva, no había mostrado su mejor versión, dejó dudas y durante varios pasajes de la ida, la Roma lo sometió a un futbol que le disgusta, lo incomoda y lo hizo cometer varios desaciertos tanto defensivos como de media cancha para arriba.

La vuelta pintaba como un trámite, el FC Barcelona llegaba a la capital de Italia con tres goles de ventaja y además con el siempre recurrente “Factor Messi”, listos para utilizarlo cuando estuvieran en apuros, listo para solventar los problemas.

ASR-FCB Inn

La Roma no se achicó ante la dura misión, empezó a someter de nuevo al Barcelona, lo desquició con la presión alta y a base de pelotazos aprovechó los errores defensivos del cuadro azulgrana y así llegó el primer gol de Edin Dzeko, faltaba mucho para completar el sueño pero al menos, estaban ya arriba y convencidos de que con sus herramientas y el planteo del entrenador lo podían lograr.

La segunda parte fue más de lo mismo, un planteo bastante corto de Ernesto Valverde, jugando a manejar el resultado, con todavía dos goles de ventaja pero sin la pelota, algo que históricamente le duele al Barça. Así se fue acercando la Roma y cuando más insistía, Piqué regaló un penal que transformó De Rossi que de paso se sacó la bronca por el gol en contra que había hecho el capitán la Loba en el Camp Nou.

AS Roma v FC Barcelona - UEFA Champions League Quarter Final Second Leg

A Valverde se le atragantaba la serie, solo había pateado una vez al arco y Messi seguía sin aparecer, sin la pelota es más complicado aún. La Roma no solo hizo un partido arriesgado, fue inteligente en el plateo táctico y valiente para aguantar desde el aspecto físico un duelo de mucha fuerza.

EL tiempo se agotaba y hay pocos equipos en el mundo que saben aprovechar bien las jugadas de táctica fija, la escuela italiana hizo gala esta noche en el Olímpico, así llegó el 3-0 para la Roma, anticipación de Manolas dobre (Un pésimo) Semedo y la locura se desató.

Con menos de cinco minutos, Vlaverde y el Barça  quisieron remediar todo lo que dejaron de hacer en 85 minutos, el tiempo no los esperó y la Roma puso un candado para sellar un partido que parecía increíble en la previa, la Loba estaba sacando del torneo a uno de los grandes candidatos y lo hizo no solo con eso que hay que poner en los partidos importantes, lo hizo bien desde la táctica y la solidaridad de un equipo que nunca se dio por muerto, creyó en sus posibilidades y fue solidario para encarar el duelo más importante de la temporada.

La Derecha de Messi

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

La zurda mágica de Messi la conocemos todos, la utiliza para maravillar al mundo futbolero desde que jugaba en las inferiores de Newell’s Old Boys y con esa zurda se ganó un lugar en el fútbol base del Barcelona pero la ‘Pulga’ tiene una derecha que también funciona y se ha encargado de brillar en momentos claves de su carrera.

Ante el Chelsea sacó la derecha para hacer el primero de la serie y empezar a poner al Barça en cuartos de final pero como señalamos líneas arriba, no es la primera vez que Messi saca la pierna derecha para dejar asombrados a todos.

Quizá la primera de todas fue aquella noche en el Camp Nou en la que desparramó a cuanto jugador del Getafe se encontró a su paso y ante la salida del arquero, definió con la derecha esa obra de arte al más puro estilo maradoniano.

Años después, también con el Camp Nou como escenario, montó uno de los goles más importantes de su carrera, esta vez la víctima fue Boateng y Neuer, primero dejó con la cintura rota al defensor y ante la salida del arquero definió de derecha y con mucha clase en esa difícil seminal de Champions.

Marzo de 2018, el Camp Nou como testigo y Courtois como víctima, Messi armó toda la jugada, tiró una pared que interrumpió la defensa del Chelsea, Suárez se avivió y le devolvió el balón rápido a la ‘Pulga’ para que con la derecha dejara sin chances al arquero de lo Blues, derechazo implacable y gol.

Para muchos es la de palo, pero Messi demuestra que es un jugador muy completo, por está en la cima del mundo, la derecha le ha dado quizá algunos de los goles más importantes de su carrera y el Barça lo sabe.

Messi The King

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

God Save The King, parecía premonitorio lo de la hinchada del  Barça, Messi salió a dar una de las mejores exhibiciones de la temporada y desde luego la bandera le quedó a la perfección al crack argentino que en sus pies orientó el pase a la siguiente ronda de Champions League para el FC Barcelona.

Messi se tadó 127 segundo a darle las gracias a los hinchas blaugranas que lo recibieron con la bandera: God Save The Kin (jugando con el título de la canción de los Sex Pistols). La ‘Pulga’ arrancó la jugada, tiró un pared y al entrar al área le quedó el balón para definir por entre las piernas de Courtois y poner el 1-0.

Messi celebrates

Messi salió hambriento y fue a recuperar una pelota en media cancha, se sacó de encima a dos jugadores del Chelsea y le dejó el balón servido a Dembelé para que pusiera el 2-0 sobre un Chelsea que hasta ese momento dominaba el partido y le generaba peligro al Barça.

Tras la segunda anotación el cuadro azulgrana bajó el ritmo y obligó a que el Chelsea lo acelerara y así encontrar más espacios para buscar una contragolpe que liquidara la serie pero antes del final del primer tiempo se llevó un sustos el Barça con el tiro libre de Marcos Alonso que se estrelló en el poste.

La segunda parte arrancó con un penal que aparentemente Piqué le hizo a Marcos Alonso, todo el Chelsea reclamó pero al silbante no le pareció foul. Tras esa acción el Barça puso el navegador automático y solo se preocupó de no tener muy cerca de su área a loa Blues.

FC Barcelona v Chelsea FC - UEFA Champions League Round of 16: Second Leg

Y para coronar su gran noche, Messi volvió a convertir por en medio de las piernas de Courtois para liquidar la serie, 3-0, espectacular noche para la ‘Pulga’ que además con ese gol llegó a 100 en Champions League y selló el pase a cuartos de final.

Messi se robó el show, no es la primera vez que lo hace ni la primera que se carga al equipo, volvió a mandar un mensaje, quiere llegar bien a Rusia y quiere llegar con la mochila llena de títulos con el Barça. Así fue la noche del Rey.

Sevilla baja el telón en Old Traffod

Por Iván Rodríguez Alfie // @IRodriguezAlfie
En casa y ante su gente, Mourinho y el Manchester United se despiden de la Champions.
Los sevillanos sepultaron en cuatro minutos al United. Con un doblete de Ben Yedder el equipo español eliminó a los “red devils” de Mourinho en octavos de final 2-1.
Con gol de Romelu Lukaku el United intentó acercarse en el marcador, pero el empate no le era suficiente, le hacían falta dos goles.
Manchester United v Sevilla FC  - UEFA Champions League Round of 16: Second Leg
A los ingleses ya no les queda más que la FA Cup esta temporada, la liga parece imposible contra un City que le lleva 16 puntos con 24 por jugarse.
Sevilla se encuentra en quinto lugar de La Liga, posición que los lleva a la Europa League. El nuevo equipo de Layún se coloca en cuartos de final de la Champions, aunque el veracruzano no puede jugar por haber jugado con el Porto en fase de grupos.

Juventus muestra su grandeza en Wembley

Axel Hernández // @metalkauster  

La Champions se presentaba en Wembley para continuar con la serie entre la Juventus y el Tottenham una serie que terminó empatada a dos goles en Italia, un marcador altamente favorable para los Ingleses quienes de la mano de “el ciudadano Kane” pretendían dar un golpe de autoridad al eliminar al subcampeón de la competencia y al campeón vigente de Italia.

Las acciones empezaron con un ritmo dominante por parte de los locales pues movían el balón a placer ante una defensa italiana que en esta temporada no parece estar tan solida como en años anteriores y con un ataque poco funcional con el “Pipita” Híguaín, que como siempre, parece estar condenado a fallar en momentos importantes de su carrera; mientras que los dirigidos por Pochettino peleaban cada jugada como si su vida estuviera en riesgo, generando acciones por las bandas, hasta que una de ellas, al minuto 30, abrió el marcador pues Trippier mandó centro que se paseó dramáticamente por toda el área sin que ningún Bianconeri pudiera reventar el esférico que Son terminó por mandar al fondo de las redes ante la agonía del veterano Gianluigi Buffon. 

Los fantasmas de “Vecchia Signora” parecían hacerse presentes en un estadio donde nunca han ganado, en un torneo que se las ido de las manos en seis ocasiones y arrastrando una temporada muy complicada en la que concluir, seguramente, despedirán al capitán y emblema del equipo… al arquero Gianluigi Buffon quien no ha podido ganar la #LaChampions siendo el único campeonato que le falta para cerrar con broche de oro su legado como jugador.

El segundo tiempo empezó con una Juve mucho más incisiva al ataque siendo Pjanić Khedira los que buscaban darle profundidad al equipo de Allegri pero sin mucho éxito pues los locales tenían estaban jugando el partido de sus vidas a un nivel muy alto, teniendo la tranquilidad de que el rival ocupaba dos goles para dejarlos fuera cosa que hasta ese momento parecía imposible, pero cuando tienes enfrente a un equipo que ha perdido tanto y aun así sigue luchando lo imposible puede convertirse en una hazaña. Misma que empezó a materializarse con un cabezazo deKhedira que Higuaín desvía para dejar sin oportunidad al guardameta y festejar el primer gol de la noche para los italianos, gol que marcaría el comienzo de la tormenta que estaba a punto caer sobre el mítico estadio de Wembley.   

TOT-JUVE inn    

Hay a equipos que la grandeza los llama por si sola, los hace despertar en el momento justo para tocar las estrellas plasmando que en el deporte no el dinero no vale más que el corazón (Buenas noches PSG) pues a la Juventus sólo le bastaron tres minutos más para poner el marcador a su favor, esta vez a pase del “Pipita” Paulo “La Joya” Dybala entrará completamente solo al area para definir con la clase que solamente ciertos jugadores tienen, pues sin precipitarse y con el arquero encima, el joven argentino puso el balón en el fondo de las redes para sellar la remontada de “La Fidanzata d’Italia” (La Novia de Italia) una remontada histórica.

A partir de ese momento los italianos hicieron lo que mejor saben hacer… Defender  y con un orden espectacular aunado a una garra inflexible por no dejar pensar al rival que por la urgencia del marcador se vio obligado a emplearse a fondo con jugadas individuales que pusieron a sudar a más de un aficionado de la Juventus pero no a Chiellini y Barzagli que comandaron la defensa de una forma espectacular ante la desesperación de Son y compañía. Ya en los minutos finales el Tottenham pego un balón en el poste que Barzagli reventó para el alivió de su equipo.

Y es as como la magia se hizo presente en un estadio emblemático para el fútbol un estadio que hoy vio resurgir de entre las cenizas a un equipo que parecía perdido y rebasado ante la calidad de su muy digno rival, un rival que cayó con la cara en alto provocando un grito de éxtasis de quienes defendieron el arco rival y que hoy pueden volver a soñar con levantar la orejona, con vestirse de campeones absolutos del mundo y acabar con la obsesión de Buffon. Si, la Juve esta en pie de guerra.

Derrota en Etihad pero con el boleto a cuartos de final

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

Manchester City se clasificó desde hace tres semanas a la siguiente ronda de la Champions League pero tenía que sellar su pasaporte en Etihad ante un FC Basel que llegó como víctima y lo confirmó durante el trámite del partido.

Apenas a los 8 minutos el City se puso 1-0 gracias el gol de Gabriel Jesús tras la asistencia de Bernardo Silva, que por cierto, llegó a diez pases para gol y no es titular!! Tras ese gol, bajó el ritmo el equipo de Pep, sabía que la serie estaba más que cocinada.

Sin embargo al bajar un cambio de velocidades, el City se descuidó y FC Basel llegó con facilidad al área y Mohamed Elyounoussi la mandó guardar al arco de Claudio Bravo tras un rebote que le cayó justo en el centro del área y 1-1 ante la incredulidad de Josep Guardiola.

Manchester City v FC Basel - UEFA Champions League Round of 16: Second Leg

El resto del primer tiempo fue bastante tranquilo, desde que Guardiola armó al equipo que jugó esta noche se notaba que no pensaba arriesgar en un punto clave de la temporada y que para los jugadores que vieron acción, principalmente Gabriel Jesus era el partido perfecto para tomar ritmo.

La segunda etapa no cambió mucho, la pelota fue del City y hubo más acción en las tribunas con los cánticos de los hinchas del City y también los del FC Basel que pese a estar prohibido por la UEFA, las bengalas de los hinchas del cuadro suizo le pusieron color al partido.

Sobre la recta final llegó el segundo gol del FC Basel que, por otro lado, en el balance final, le dejó claro a Pep que el equipo B que paró esta noche que jugadores están listos para cualquier partido y quiénes no.

El 2-1 simplemente hizo más decoroso el resultado, la realidad indica que Manchester City como buen alumno, hizo la tarea con tiempo y se dedicó a pasear cuando faltaban 90 pues ya había exentado la prueba de vuelta.