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Inglaterra: El retorno del Rey

Hugo Carreón || @HugoCarreon_

It’s coming home, it’s coming home, it’s coming- football’s coming home.

En Inglaterra nada es casualidad. No al menos esta temporada en la Premier League y tampoco en lo que está pasando en su fútbol desde hace al menos tres años. Hoy cuatro de sus equipos más representativos disputarán las finales de los dos torneos más importantes del mundo y su selección amenaza con seguir metida entre las cuatro mejores del planeta tras lo hecho en Rusia 2018.

Parecería, a simple vista, que este hecho solo es un cúmulo de circunstancias que provocó que Liverpool y Tottenham estén en la final de la Champions League y que por el mismo lado, Arsenal y Chelsea se jueguen el título de la Europa League, aunque estos dos últimos, lo hicieran sin sufrir tanto.

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Trabajo serio y proyecto inquebrantable, eso es lo que tiene a Liverpool a 90 minutos de su sexta Champions League, algo que el Tottenham también adoptó pero de manera más austera en cuanto a la confección de un plantel que no tuvo grandes refuerzos (su mejor refuerzo fue la construcción del nuevo estadio) pues todo el dinero estaba destinado a cambiarse de casa.

Lo más increíble de tener a cuatro equipos en las finales de la UEFA es que el Manchester City que está a punto de ser campeón por segundo año consecutivo, tendrá que ver por TV estos duelos, algo que, comprueba la frase de Johan Cruyff: “Nunca vi a un costal de dinero hacer goles”. Algo que claramente muestra lo pareja que es la Premier.

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El éxito de los equipos ingleses en Europa, evidentemente va más allá del dinero, Arsenal se reinventa sobre su vieja fórmula y con Unai Emery como cabeza de la era post Wenger. Mientras que el Chelsea lo hace con la vieja escuela del ‘Catenaccio’ pero con un toque de modernidad que le da libertad a un Eden Hazard para que sea el eje de los Blues.

Lo que pasa en Inglaterra no es improvisación pura, sus logros, por más que no todos representen títulos en las vitrinas, los han puesto en la lista de los candidatos y la Selección es el ejemplo más claro.

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Gareth Southgate inició un proyecto integral, hacerse cargo del combinado inglés y sentarse en el sillón del llamado “Trabajo más difícil de Inglaterra” no solo para calificar al Mundial, sino para que desde las inferiores crecieran de tal modo que no solo formaran parte del organigrama.

Este proyecto ya dio resultados, campeón del Mundial Sub-17 venciendo a España y con la hoy joya del Manchester City, Phill Foden, como Balón de Oro de este torneo. Campeones también del Sub-20 derrotando a Venezuela en el 2017 y semifinalistas en Rusia (contra todo pronóstico).

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Southgate le devolvió la fe a los aficionados en su selección y Liverpool junto con los otros tres equipos están confirmando que justo en la época en la Inglaterra piensa separarse de la Unión Europea, la Premier League es la mejor liga del mundo, hace tiempo están evolucionando desde lo deportivo y lo comercial, son en síntesis una liga cada año más pareja y con una selección que empieza a respaldarlos con buenos resultados.

Liverpool más allá de su épica remontada ante el Barcelona, viene trabajando con ideas muy claras, con el que probablemente sea el entrenador más valiente del mundo fútbol y suma ya dos finales de Champions consecutivas, algo que, evidentemente no es casualidad.

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Hoy Inglaterra le muestra al mundo que quiere recuperar lo que le pertenece, por primera vez en la historia, cuatro equipos de un mismo país disputan las finales de Champions y Europa League y su selección disputará también la Final Four ante Holanda tras dejar fuera en la ronda de grupos a la gran favorita España.

Inglaterra está de vuelta y lo está haciendo con una cara muy diferente a la de los 80’s, buen fútbol, buenos entrenadores, proyectos bien sustentados y entrenadores inteligentes.

It’s coming home, it’s coming home, it’s coming- football’s coming home.

 

Los goles de la jornada en Champions League

Ajax y FC Barcelona están ya entre los cuatro mejores del torneo, el cuadro holandés dio una cátedra de cómo manejar un resultado y sacar las mejores armas de la vieja escuela que fundó Cruyff en los 70’s para dejar fuera a uno de los grandes candidatos para quedarse con el torneo y el Barça aprovechó que Messi se decidió a resolver el partido en 15 minutos para instalarse en semis.

En Turín la Juventus se puso en ventaja con un gol de Cristiano Ronaldo, el 1-0 y además estando en casa, daba la impresión que sería una noche más en la oficina para la Vecchia Signora.

Sin embargo el Ajax reaccionó otra vez y como sucedió en Amsterdam, empató el partido pero esta vez con un golazo de Donny van de Beek, el árbitro revisó el Var por un aparente offside del jugador holandés pero la TV mostró que arrancaba en buena posición y puso el juego 1-1 y muchos  nervios en Turín.

Cabezazo de De Ligt y pase a semis. El Ajax nunca se puso nervioso ante una Juventus que buscaba hacer el 2-1, mostró mucha personalidad y también un buen manejo de los tiempos del partido pues golpeó justo cuando más lo necesitaba y ahí llegó De Ligt para marcar el segundo tanto que además obligaba a la Juve a convertir dos más.

La Juventus quedaba fuera del torneo y Ajax hasta pudo hacer la diferencia más grande pero erró dos situaciones muy claras frente al arco de Szczesny. Ajax vuelve a una semifinal de Champions por primera vez desde 1997.

El FC Barcelona la pasó mal en el Camp Nou los primeros cinco minutos pero Messi se encargó de poner orden en el templo blaugrana con un golazo a los 15 minutos, hasta antes del zurdado de La Pulga, el Manchester United ya había avisado un par deveces y Rashford se encargó de estrellar una pelota en el travesaño al minuto de juego.

Minutos después Messi la mandó guardar de nuevo pero esta vez con la colaboración especial de David De Gea que se devoró el derechazo del crack del Barcelona para dejar la serie prácticamente liquidada

Para terminar la obra, Coutinho (que sigue siendo resisitido por la hinchada azulgrana) la clavó en el ángulo y con un golazo cerró la noche no sin antes taparse los oídos y desafiar a la gente que minutos antes lo abucheaba.

Así entre el Barcelona a semis, esta vez no dejó dudas, mostró que es ampliamente superior al Manchester United y que está afilado para la siguiente ronda.

 

La Premier League domina Europa

Hugo Carreón || @HugoCarreon_

El dominio de la mejor liga del mundo en el mejor torneo de clubes del planeta ha quedado demostrado una vez más. La Premier League es sin duda alguna el torneo de liga más disputado, el más parejo, el mejor organizado y desde luego el que mejor nivel ofrece y su dominio se extiende ahora a Europa, en la Champions League concretamente.

La Champions League tendrá en su fase de cuartos de final a cuatro equipos de la Premier League, el líder Manchester City y el segundo lugar Liverpool, acompañan al Manchester United que es quinto clasificado y por último el Tottenham Hotspur que es tercer lugar.

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La lectura más allá del dominio que tienen los equipos ingleses en la Champions League, es que además de ocupar cuatro de los ocho boletos de la siguiente ronda, son equipos que están en el TOP de la Premier League y que más allá del momento de cada uno, será un rival duro para el que tengan enfrente en cuartos de final.

Por ahora luce mejor el Manchester City que más allá de meterle siete al Schalke, está pasando por su mejor momento de todo el año, enrrachado en la Premier League, arriba del Liverpool en la tabla y con dos jugadores que están pasando por uno de los mejores momentos de sus respectivas carreras, Sergio Agüero y Raheem Sterling.

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Quizá el que más sorprenda que siga en el torneo es el Manchester United, estaba casi noqueado tras el 0-2 en Old Trafford, pero Solksjaer apeló al espíritu ganador de los Red Devils y le pegó un baile terrible y una lección de grandeza a un PSG que sigue apostando a pagar cifras millonarias a cambio de un título que sigue sin llegar.

No hay que descartar al Liverpool de Klopp, es el subcampeón del torneo y ante el Bayern Munich hizo una demostración de poder, contundencia y también de cómo manejar un resultado y jugar con la desesperación del rival.

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La Premier League tiene por primera vez en diez años tendrá cuatro equipos en la fase de cuartos de final de la Champions League y dos de ellos son auténticos pesos pesados en la historia de este torneo y lo mejor es que podríamos ver un clásico en esta fase.

Experiencia Heineken en la final de la Champions League

Heineken México le puso broche de oro a la temporada 2017-18 de la Champions League con una fiesta en la que reunió a celebridades, amigos y medios de comunicación para poder ver juntos la gran final del torneo entre Real Madrid y el Liverpool FC.

Heineken México complació a sus invitados invitándolos a vivir una experiencia única en una de las salas Platino de Cinemex Antara, todos comodamente sentados viendo el gran duelo como si estuvieras en uno de los palcos del Estadio Olímpico de Kiev y lo mejor fue escuchar el himno oficial de la Champions League completamente en vivo, tal y como se escucha en Europa pues un cuarteto de cuerdas se encargó de tocar el himno completo al momento en el que los equipos salían del vestidor.

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Durante el juego pudimos ver a celebridades como Christian Vázquez (protagonista en la serie Rosario Tijeras) se emocionaban viendo el partido que finalmente ganó el Real Madrid. Heineken, que mantiene un vinculo muy fuerte con el mejor torneo de clubes en el mundo, nos despidió a todos escuchando de nueva cuenta el himno de la Champions League, mientras en las pantallas se proyectaba la imagen del Madrid levantando la ‘Orejona’.

 

Con drama pero con el boleto en la mano a Kiev

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

Liverpool se metió a la final de la Champions League con mucha angustia y solo porque el reloj jugó de su lado pudo alcanzar el objetivo luego de sufrir mucho más de lo que se imaginó ante un muy valiente Roma.

El partido empezó y la Roma salió a buscar el primero de los tres goles que en teoría necesitaba para dar vuelta al resultado. La Loba arrinconaba a los Reds pero cuando mejor jugaba Nainggolan perdió un balón en media cancha y de contra Liverpool golpeó primero gracias a Saido Mané que no falló y puso el 1-0.

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¿Partido liquidado? Para NADA!! Esto solo era el principio de una noche épica en la Liga de Campeones y el Olímpico de Roma apenas era testigo de algunas de las muchas emociones que se verían poco después.

Minutos después se desencadenarían una serie de eventos que derivaron en el mejor partido de la temporada, Milner en un blooper histórico metió el balón en su propio arco, empató la Roma y la gente despertó en el Olímpico.

Sin embargo, Liverpool volvió a golpear, luego de un corner Wiljnaldum le devolvió la tranquilidad al equipo de Klopp, 2-1 y ahora sí, partido liquidado, boleto en mano y todos rumbo al aeropuerto para volver a Inglaterra pero…

La segunda parte tuvo un solo protagonista, La Loba salió de vuelta con oxigeno y queriendo hacer historia de la buena, Dzeko empató el partido y avivó el ánimo de los tifosi que ya a esas alturas del juego no creían en una remontada memorable.

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El partido se volvió muy tenso, Liverpool contragolpeando y salvándose de un penal que el silbante debió marcar, el cuadro de Klopp la pasaba realmente mal en el Olímpico, los gladiadores no se rendían y Nainggolan elevó la carga de drama con dos goles sobre el final, el último de penal, el partido se puso 4-2 y solo necesitaba uno más para mandar el juego a tiempo extra.

El tiempo no les alcanzó, el silbante dio por finalizado el juego y Liverpool avanzó a la final. Lo de la Roma más allá de quedar fuera quedará en los libros de historia de la Champions como un equipo que nunca se rindió y puso de cabeza a uno de los más grandes de Europa.

Madrid defenderá en Kiev su corona

Por Ivan Rodríguez Alfie // @IRodriguezAlfie

Kiev mantiene el trono del Rey de Europa, el Madrid ha llegado a su cuarta final en cinco años.
El Santiago Bernabéu vivió otra noche mágica, una de esas que pasan a la historia en esta, la competición más importante de Europa, y, en la que los merengues marcan una hegemonía. Las banderas blancas ondean a las afueras del estadio, el Madrid juega en Champions. Es el llamado clásico de Europa, uno que últimamente se ha repetido en estas instancias.
Las cosas no pintan a su favor cuando Kimmich se encuentra con la pelota que llega de un rebote y no duda, al minuto dos el Bayern ya ha empatado la serie, aunque, aún les hace falta uno. El Bernabéu no lo puede creer, los fantasmas de la Juve comienzan a hacerse notar, y el silencio comprende el momento. El Bayern ha hecho que Madrid se angustie, y el partido apenas comienza.
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La angustia no dura mucho, Marcelo recibe el balón y se va por la banda, centra con un toque que pasa a toda la defensa bávara, como el que ve pasar un avión, Benzema remata completamente solo y anota, el gato se desahoga en un grito frustrado, es uno de los peores años del galo, éste es su décimo gol de la temporada en 37 partidos, las críticas han cuestionado su permanencia en Madrid, y éste gol destapa su enojo.
Medio tiempo en Madrid, el Bayern necesita un gol para llevar la serie a tiempo extra. Los nervios se han comido al guardameta del Bayern, Sven Ulreich, 20 segundos pasaron del segundo tiempo cuando Tolisso regresa el balón hacía él, confundido ante la presión de Benzema, hace una finta de ir a recostarse por la pelota, pero se acuerda de que el pase viene de un compañero, y trata de componer con una barrida que no llega a su destino.
Los merengues respiran, Kiev se ve más cerca, la pifia del portero rival ha dejado a Benzema frente al arco, solo, como una carta sorpresa que viene con dulce. Karim ha encontrado su noche, el doblete que acerca al Madrid a otra final. Heynckes no se la cree, el Bayern desecha en 20 segundos la posibilidad de pasar a la final, y ante eso, la corriente. Una que tiene 12 campeonatos de esta, su Copa.
El Bayern no encuentra consuelo y partido marcha apático, sin intensidad. Los dos equipos saben que esa tragedia es el gol que mata la serie. Kimmich filtra un pase que deja solo a Süle en la banda, centra al manchón penal donde James aparece, la pelota rebota en un defensor, pero James llega a rematar. El balón pasa entre las piernas de Navas que lo ha hecho bien toda la noche, James no celebra, pide perdón a una aficion que le ha chiflado.
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Tenía que ser así, un final de infarto. Una noche magica que represento lo que es la Champions, pero el Madrid es un viejo lobo del futbol, y sabe que lo mejor en esta situación es controlar el reloj. El mismo que marca el 90, y el cuarto árbitro agrega cinco. Cinco minutos de vida, a cinco minutos de Kiev. La primera es de Hummels, el central se levanta por lo alto para rematar de cabeza, la pelota sale por un lado.
Zidane pide cabeza, manejar el reloj y sus jugadores lo entienden. El madrid gana tiempo buscando la esquina del Bayern que agoniza. Queda un minuto y la defensa del Bayern juega la pelota que pide a gritos un pase cruzado al área, justo así llega para un Müller que entra solo, tirándose por el balón, pero el balón juega hoy para los de casa, Müller no llega y se marca el final. El Rey de Europa se encuentra en su trono, Kiev, en busca de otra corona, la decimotercera Copa de Europa.

La Bestia Negra se pasea en Munich

Hugo Carreón // @HugoCarreon_

Real Madrid se plantó ante el Bayern Munich y aunque no ofreció su mejor versión en esta Champions, le alcanzó para llevarse el triunfo de Allianz tras un primer tiempo en el que la pasó mal y hasta pudo estar 2-0 abajo pero sacó la mística ganadora que particularmente le caracteriza en este torneo y volverá a Madrid con ventaja de un gol.

Bayern empezó buscando el arco de Navas y casi lo encuentra, apenas se jugaba un minuto y pudo ponerse al frente pero el arquero tico evitó el primero. Al Madrid históricamente se le indigestaba visitar al cuadro bávaro pero en los últimos tiempos ha sacado buenos resultados.

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El 1-0 llegó tras un contra en la que Marcelo quedó mal parado, Kimmich entró por el costado, no lo paró nadie y cuando entró al área, pateó al palo de Keylor Navas para ponerse en ventaja y alimentar la posibilidad de venganza que buscaba en Bayern.

Al Madrid el gol lo golpeó pero no lo dejó noqueado, se estabilizó y de a poco empezó a cruzar el medio campo, fue cauteloso, sabía que pese a estar perdiendo 1-0 tenía material humano para poder regresar al partido.

De pronto el Real Madrid apareció en el momento más oportuno, con esa chapa que tiene para jugar este tipo de partidos, Marcelo sacó un zapatazo infernal y puso el 1-1, Allianz enmudeció y el Bayern quedó contra las cuerdas.

Para la segunda parte la ecuación de Zidane no falló, sin el balón pero con mucha cautela empezó a cazar a un Bayern que buscaba el segundo pero se olvidó de cuidar su defensa y en una contra, Real Madrid dio vuelta al marcador con un golazo de Asensio, 2-1 y muchos nervios para los alemanes.

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El resto del partido Navas fue fundamental para evitar que Bayern empatara, el Madrid intentaba contragolpear pero el juego se hizo más táctico, Zidane se aseguró de que su equipo no dejara espacios y aunque Bayern los tuvo, el arquero blanco y las fallas de los jugadores del cuadro alemán no cambiaron el resultado.

La próxima semana al Madrid le conviene jugar de contra, tiene el arma letal para eso y aunque Cristiano Ronaldo no tuvo los reflectores esta noche en Alemania, el partido de vuelta es, por las condiciones que presenta, perfecto para él.